De ‘kleine, blauwe pil’ is mogelijk een veelbelovend maar onverwacht wapen in de strijd tegen de progressieve hersenziekte.

Viagra – met de werkzame stof Sildenafil – wordt nu vaak voorgeschreven aan oudere mannen met erectieproblemen. Het medicijn verwijdt namelijk sommige bloedvaten, waardoor het bloed er beter doorheen kan stromen. Maar mogelijk heeft de ‘kleine, blauwe pil’ nog enkele andere voordelen. Want onderzoekers vinden in een nieuwe studie interessante aanwijzingen dat Viagra de kans op de ziekte van Alzheimer mogelijk verkleint.

Ziekte van Alzheimer
De ziekte van Alzheimer is een progressieve ziekte waarbij de hersenen worden aangetast. Hierdoor worden mensen vergeetachtig en/of raken gedesoriënteerd in tijd en plaats. Ook kunnen ze wanen krijgen en de grip op de realiteit volledig verliezen. De ziekte van Alzheimer is een erg nare ziekte die zowel voor de persoon zelf, als voor de omgeving behoorlijk ingrijpend kan zijn. In Nederland hebben naar schatting 200.000 mensen deze aandoening. En wereldwijd leven er ongeveer 20 miljoen mensen met de ziekte. Hoewel dat al een flink aantal is, voorspellen wetenschappers dat het aantal mensen dat de ziekte krijgt in de toekomst explosief zal stijgen. Over twintig jaar kan het aantal zelfs verdubbeld zijn. Dat komt omdat de kans dat je de ziekte krijgt, toeneemt met de leeftijd. En door de huidige vergrijzing kan de ziekte de komende jaren een kostbare last worden voor de volksgezondheid.

Wetenschappers proberen al sinds jaar en dag de ziekte van Alzheimer beter te begrijpen. En hoewel er nog steeds veel onduidelijk is, vermoeden sommige wetenschappers dat de opeenstapeling van giftige eiwitten – de zogenoemde amyloïd-bèta-eiwitten – de oorzaak is van de ziekte die steeds meer slachtoffers eist. Deze klonteren samen tussen de zenuwcellen in de hersenen van Alzheimer-patiënten.

Experimenten
In de jacht naar bestaande medicijnen die ingezet kunnen worden in de strijd tegen Alzheimer, stuitten onderzoekers op de erectiepil Viagra. Uit eerdere studies is namelijk al gebleken de werkzame stof in Viagra, Sildenafil, het geheugen en de hoeveelheid amyloïde plaques van muizen met Alzheimerachige klachten verbeterde. De onderzoekers besloten daarom een soortgelijke studie uit te voeren met menselijke cellen. In het experiment stelde het team menselijke microgliacellen – afweercellen in de hersenen – bloot aan Sildenafil. Ook zijn er experimenten uitgevoerd met neuronen van een Alzheimerpatient. En de onderzoekers komen tot een interessante ontdekking. “Al met al zijn we van mening dat Sildenafil mogelijk een beschermende werking heeft bij de ziekte van Alzheimer,” zo schrijven ze.

Studie
De onderzoekers analyseerden vervolgens de verzekeringsclaims van 7,23 miljoen mensen. En daaruit blijkt dat mannen die Viagra slikken, maar liefst 69 procent minder risico lopen op de ontwikkeling van de zieke van Alzheimer. Het betekent dat de erectiepil mogelijk niet alleen je seksleven kan verbeteren, maar dat dit medicijn wellicht ook in verband kan worden gebracht met een aanzienlijk kleiner risico op de progressieve hersenziekte.

Het lijkt er dus op dat de erectiepil een veelbelovend middel is in de preventie en behandeling van de ziekte van Alzheimer. Al houden de onderzoekers een slag om de arm. Zo waarschuwen ze dat een oorzakelijk verband nog niet helemaal bewezen is. Bovendien wordt Viagra logischerwijs nu nog voornamelijk aan mannen wordt voorgeschreven. En daarom is de impact ervan op vrouwen nog een vraagteken. Om de beschermende werking van Sildenafil ook in deze context te bepalen, zijn er volgens het team meer klinische onderzoeken met beide geslachten nodig. Wordt vervolgd…

Wist je dat…

…een mediterrane eetstijl mogelijk de kans op de ziekte van Alzheimer verkleint? Het eten van veel vis, groenten en noten blijkt je hersenen te beschermen tegen de opbouw van eiwitten die aan geheugenverlies en dementie ten grondslag liggen. Lees hier verder!