De belangrijkste transmissieroutes worden steeds helderder.

Toen de coronapandemie twee jaar geleden uitbrak, ontstonden er veel prangende vragen over de manier waarop het coronavirus om zich heen sloeg. In eerste instantie werd gedacht dat het coronavirus zich met name verspreidt via grote druppels die uitgeademd worden door een besmettelijk hoestend of niezend persoon, of door het aanraken van besmette oppervlakken. Ondertussen wordt het echter steeds duidelijker dat de kans vele malen groter is dat je het coronavirus via de lucht opdoet. Iets dat ook een nieuwe studie nu onomstotelijk bevestigt.

Studie
In het onderzoek verzamelden wetenschappers 256 lucht- en 517 oppervlaktemonsters in openbare ruimtes – waaronder klaslokalen, oefenruimtes, cafetaria’s, bussen, sportscholen – op een Amerikaanse universiteit. De positiviteitspercentages van deze lucht- en oppervlaktemonsters bleken respectievelijk 1,6 procent en 1,4 procent. Vervolgens berekenden ze de kans dat een persoon het coronavirus via de lucht of via een voorwerp opliep. Het leidt tot een interessante conclusie. “Het risico dat je het coronavirus via een voorwerp opdoet is 1000 keer kleiner dan via de lucht,” concludeert onderzoeker Chuanwu Xi.

Winkelwagentje
Het komt er dus op neer dat de kans dat je COVID-19 oploopt via bijvoorbeeld een winkelwagentje bijzonder klein is. Het virus blijft simpelweg niet zo gemakkelijk aan oppervlakken plakken, terwijl het wel eenvoudig een weg door de lucht baant. De kans dat je met het coronavirus besmet wordt door ingeademde aerosolen is 1 op 100 blootstellingen, zo berekenden de onderzoekers. De kans dat je via een voorwerp besmet wordt, is 1 op 100.000 blootstellingen.

Lucht
De studie laat zien dat we de overdracht van respiratoire ziekteverwekkers via de lucht niet moeten onderschatten. Het bevestigt namelijk dat het coronavirus zich met name door de lucht verspreidt en niet via oppervlaktecontact. SARS-CoV-2 verspreidt zich via piepkleine, met virus beladen aerosolen, die lang in de lucht kunnen blijven zweven. De kleine druppeltjes kunnen zich met name binnenshuis ophopen en zonder een goede ventilatie urenlang blijven hangen. Op die manier wordt de gedeelde lucht door iedereen die zich in dezelfde kamer bevindt, ingeademd.

Transmissieroute
Dankzij de studie worden de belangrijkste transmissieroutes van het coronavirus steeds helderder. En dat is heel belangrijk, willen we de verspreiding van dit, of vergelijkbare virussen in de toekomst in de kiem smoren. “Onze resultaten zijn een waardevolle aanvulling op ons begrip van infectieziekten,” zegt onderzoeker Rick Neitzel. “Bovendien kan het helpen om ons beter voor te bereiden op toekomstige uitbraken van ziekteverwekkers met dezelfde transmissieroutes.”

Volgens de onderzoekers kunnen de bevindingen in de toekomst goed van pas komen. “Ze geven nog een verfijnde laag om belangrijke transmissieroutes te evalueren en om fysieke ruimtes te identificeren waar de risico’s groter zijn,” stelt Neitzel. “Passende maatregelen in dergelijke ruimtes zullen essentieel en effectief zijn om de verspreiding van het coronavirus te beperken.”